El secreto de la eterna juventud está en las estrellas

Una nueva imagen, captada desde el Observatorio La Sillaperteneciente al Observatorio Europeo Austral (ESO), cuyas instalaciones se encuentran ubicadas en Chile, acaban de dar a conocer un impresionante cúmulo globular de estrellas Messier 4.  Esta bola de decenas de miles de antiguas estrellas es uno de los más cercanos y más estudiado de los cúmulos globulares, y que han revelado que una de sus estrellas tiene propiedades extrañas e inesperadas, aparentemente se trataría del secreto de la eterna juventud.

secreto de la eterna juventud

La galaxia de la Vía Láctea está orbitado por más de 150 cúmulos globulares que se remontan a un pasado lejano del Universo (eso1141). Uno de los más cercanos a la Tierra es el cúmulo Messier 4 (también conocida como NGC 6121), en la constelación de Scorpius (el Escorpión). Este objeto brillante puede ser visto fácilmente con binoculares, cerca de la brillante estrella roja Antares, y un pequeño telescopio de aficionado puede mostrar algunas de sus estrellas que la conforman.

Ahora con esta nueva imagen del clúster desde el Wide Field Imager (WFI), revela mucho más de las decenas de la agrupación de miles de estrellas y muestra el grupo en un contexto rico de la Vía Láctea.

Los nuevos resultados de las estrellas de Messier 4 han sido sorprendentes. Las estrellas en los cúmulos globulares son viejas y por lo tanto no se espera que sean ricos en los elementos químicos más esperados por los científicos. Esto es lo que se encuentró, pero en una de las estrellas recientemente estudiadas se encontró que tiene una mayor cantidad de litio (perteneciente a uno de los elementos más ligeros que se conocen).

La fuente de esta litio es un misterio. Normalmente, este elemento se destruye poco a poco a través de los miles de millones de años de vida de una estrella, pero una estrella entre miles parece tener el secreto de la eterna juventud.

A continuación puedes ver el vídeo del proyecto GigaGalaxy de ESO sobre el Cúmulo Globular Messier 4.

Vía – ESO

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