Energía limpia de una fuente inesperada: los océanos

Hay una gran cantidad de agua de mar en nuestro planeta. Gracias al Sol el agua del océano se calienta todos los días y ésta no es aprovechada por nadie como una buena fuente de energía.

Imagina si tan sólo pudiéramos manipular un poco de agua caliente de mar, tendríamos una fuente prácticamente ilimitada de energía no contaminante, y permitiría obtenerla más fácilmente si se hace posible lo que los científicos acaban de descubrir.

Olas del mar

La conversión de energía térmica de los océanos (OTEC) convierte la energía almacenada en el agua de mar caliente en electricidad. Esto funciona como cualquier otra planta de energía que quema carbón o gas para generar vapor y mover las turbinas.

Y lo mejor de todo es que la OTEC sólo funciona a temperaturas más bajas y presiones con agua de mar como la única fuente de calor y el único subproducto de la misma.

El OTEC funciona igual que cualquier otro motor, con agua de mar como la única fuente de calor y el único subproducto

La mecánica es relativamente sencilla. Típicamente, el agua superficial ‘caliente’ se bombea a un intercambiador de calor para evaporar un fluido, como el amoniaco con un bajo punto de ebullición.

El vapor se precipita a través de una red de tuberías selladas para hacer girar las turbinas y generar electricidad antes de que se condensa de nuevo en un líquido con agua fría bombeada desde más de 1 kilómetro más abajo.

En teoría, el sistema OTEC funciona en cualquier lugar en donde la temperatura de los océanos difieren en más de 36 grados.

Después de décadas en que encontramos los precios más altos de petróleo en varios países del mundo, OTEC busca rentabilidad a medida que aumentan los precios, dice Robert Varley en Lockheed Martin, una de varias compañías perseguir la tecnología.

El desafío es escoger las mejores tecnologías y más eficiente en un solo sistema, y ​​entonces usted tendrá el nacimiento de una nueva industria”, dice.

Por ahora, hay un puñado de organizaciones como OTEC Internacional, la Corporación de Energía Termal Oceánica, y un esfuerzo conjunto entre Ingeniería Makai y Lockheed Martin, – la construcción de las plantas más pequeñas o de demostración en su camino a una escala de 100 MW o más.

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