La Vía Láctea contiene miles de millones de planetas similares a la Tierra

Astrónomos de la ESO en Europa, han llegado a la conclusión de que hay decenas de miles de millones de planetas rocosos en las zonas potencialmente habitables en nuestra galaxia.

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Los astrónomos están cada vez más seguros de que planetas como la Tierra se encuentran en similares condiciones tanto en Vía Láctea como en todo el Universo.

Esto se deduce tras un estudio realizado por varios años por el Observatorio Europeo Austral (ESO), llegando a la conclusión que hay decenas de miles de millones de planetas rocosos en las zonas potencialmente habitables en la Vía Láctea.

Mismo estudio que encontró alrededor de “cien súper-planetas” con masas hasta 10 veces mayor que la Tierra que orbitan una estrella relativamente cercana.

Estos investigadores utilizaron una técnica nueva para detectar la presencia de planetas alrededor de estrellas enanas rojas, el tipo más común de estrellas en nuestra galaxia. A través de su espectrógrafo HARPS y el telescopio de 3,6 metros que se encuentra ubicado en Chile, los astrónomos han podido medir los pequeños cambios en la luz proveniente de planetas como la órbita de sus soles.

El efecto Doppler hace que un cambio hacia mayores longitudes de onda como los planetas se mueven lejos de los observadores y un cambio hacia el azul como el enfoque.

Usando esta técnica, en el mes de Enero de este año se llegó a la conclusión de que este tipo de planetas son abundantes en la Vía Láctea.

El anuncio de hoy crea una imagen más detallada sobre la base de un análisis realizado a cerca de 102 estrellas enanas rojas.

“Nuestras nuevas observaciones con HARPS significan que alrededor del 40% de todas las estrellas enanas rojas tienen “un planeta Tierra” orbitando en la zona habitable donde el agua líquida puede existir en la superficie del planeta”, mencionó Xavier Bonfils del Observatorio de Ciencias en Francia.

“Debido a que las enanas rojas son tan comunes – hay cerca de 160 mil millones de ellos en la Vía Láctea – esto nos conduce a un resultado sorprendente de que hay decenas de miles de millones de estos planetas en nuestra galaxia solamente.”

Planetas más masivos, con masas 100 a 1000 veces la de la Tierra, similares a Saturno y Júpiter, fueron encontrados a alrededor de éstas enanas rojas.

Ahora este grupo de astrónomos centrarán sus estudios en sistemas estelares específicos con la esperanza de obtener vistas más detalladas, incluyendo la atmósfera de planetas como la Tierra.

Fuente CNET

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