Mask-bot da un rostro humano a robots

Aunque grandes pasos se han realizado en el desarrollo de robots humanoides, como el ASIMO de Honda, dando un rostro humano a los robots con expresiones naturales y el movimiento, este no ha sido para nada una tarea fácil.

Mientras algunos buscan crear caras realistas y expresiones con los motores debajo de la piel artificial para replicar la función de los músculos faciales. Un grupo de Alemanes e investigadores japoneses han unido sus fuerzas para llegar a una solución diferente llamado Mask-bot, que muestra una imagen en 3D de un rostro humano proyectado en la parte de atrás de una máscara de plástico.

«La Mask-bot muestra la imagen realista en tres dimensiones», utilizando un proyector colocado detrás de una máscara de plástico transparente. El proyector emite una cara humana en la parte posterior de la máscara para crear características realistas que no sólo se puede ver desde varios ángulos, incluyendo de lado, pero también se puede cambiar dependiendo de la posición.

El Dr.Takaaki Kuratate «compara el enfoque de la Mask-bot al que se utiliza para proyectar las caras en las esculturas de viaje a la Mansión Encantada de Disneyland». Sin embargo, estas imágenes se proyectan desde la parte delantera, mientras que la Mask-bot utiliza retro-proyección.

Mask-bot 2

Esto significa que sólo hay unos de 12 cm de diferencia entre la máscara y proyección de la imagen, se usa un lente x0.25 fish-eye con un adaptador macro usado para proyectar la imagen en la máscara de la cara.

En el desarrollo de la Mask-bot, el equipo también se enfrentaba al reto de proyectar imágenes en movimiento en la máscara en lugar de una foto estática sin necesidad de una imagen de vídeo de la persona que habla.

Para lograrlo, utiliza un programa que convierte la imagen de dos dimensiones en una proyección de fotos con las proporciones correctas de la máscara en tres dimensiones. Algoritmos adicionales se utilizan para proporcionar las expresiones faciales y voice.mask.

Tambien «la máscara cuenta con un Software de síntesis de las emociones que es responsable de entregar los matices emocionales visibles», para indicar cuando alguien está feliz o triste, por ejemplo.

Los investigadores ya están trabajando en la Mask-bot 2, en el que su objetivo es ver la máscara, proyector y sistema informático de control de todos los contenidos dentro de un robot móvil.

Aunque el primer prototipo de la Mask-bot costaba poco menos de $ 4.125 mil dólares, estiman que el modelo sucesor debería costar alrededor de 400 euros (aproximadamente EE.UU. $ 550).

Mask-bot fue creado gracias a la colaboración de la Universidad Técnica de Munich, Cognición para Sistemas Técnicos Cluster de Excelencia y el Instituto Nacional Japonés de Ciencia Industrial Avanzada y Tecnología (AIST).

Aquí está un video de la Mask-bot en acción.

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